密封容器贮藏食品新技术是怎么被发明出来的?

1795年的一天,巴黎街头的布告栏前人头攒动,纷纷议论刚贴出的一张政府公告:“悬赏征求食品贮藏法。要求能够在任何气候条件下,任何地方都能长期贮存而不腐败,保持味道新鲜。发明者,拿破仑皇帝将以12000法郎作为赏金。”

拿破仑的公告是由一个令他头痛的问题引起的。

法国皇帝拿破仑是个雄心勃勃的人,企图用武力建立起一个庞大的拿破仑帝国。他的军队远征非洲,横扫欧洲,取得了一系列辉煌的胜利。但在长期的征战中,使拿破仑大为头痛的一个问题就是军队的食品供给。后勤部队由于受许多像锅灶、燃料一类的笨重东西拖累,行进速度总是跟不上战斗部队。紧张的战斗常常是连续进行的,不允许士兵们自己烧饭吃,如果带上新鲜食品吧,又很容易腐败。军队的吃饭问题,往往直接影响到战争的胜负。这促使他标出了高价,向全世界征求一种可以长期贮存食品的技术。

12000法郎,这可是个相当吸引人的巨额数目啊!许多人马上开始进行研究和试验。在这些研究者中,有一个名叫阿贝尔的巴黎人,他是一个多年从事蜜饯食品加工的商人,具有丰富的食品加工知识和经验,而且还精通点心制作和葡萄酒、威士忌酿造技术。

阿贝尔根据自己的实践知道,放在陶瓷罐和玻璃瓶里的食品易于保存,因此首先应选择它们作为食品贮器。其次,保存食品时空气是令人讨厌的,如果将咸菜装到罐子里,塞得紧紧的,那么最先发生霉腐的,就是与空气接触最多的最上面那一层,所以,食品应尽量隔绝空气保存。阿贝尔根据这样的思路进行试验。但由于条件所限,无法将食品与空气隔绝,所以一无所获。可是他并不灰心,继续进行试验,直到有一桩偶然的事情发生……

1804年初夏的一天,阿贝尔要制作点心了,他将一些果汁煮沸,然后放在罐子里冷却。为了防止灰尘落进去、虫子爬进去,他用软木塞将罐口塞好。可是,等到他准备揉制点心时,伙计却告诉他,库房里的面粉用完了,而且,这种最适合做果汁点心的面粉眼下巴黎还缺货。阿贝尔叹了一口气,只得解下了围裙。

等这种牌号的面粉到货时,已是一个月以后了。阿贝尔走向盛有果汁的罐子,想把里面的果汁倒掉。因为放了这么长时间了,毫无疑问,罐子里的果汁早就坏了。可是罐口的软木塞塞得紧紧的,大概是当时无意中塞得太紧了吧。阿贝尔找了把刀子来,把软木塞撬掉,此时,一股果香冒出了罐口。“咦!”阿贝尔大为惊奇,鼻子凑上去一闻,居然没有预料中的馊味。

阿贝尔的脑子飞快地开动起来:“也许,可以用这种方法来保存食品!”于是他赶紧去找了些肉来,装进瓶子里,再放到蒸锅中蒸了2小时,然后把瓶子取出来,趁热将软木塞塞紧,为了不使空气进入瓶内,还特地用蜡把瓶口密封好。这回,他将瓶子放上了两个月。到夏去秋临时,他打开瓶子一尝,高兴得跳了起来,“成功啦,成功啦!”

阿贝尔乐呵呵地向政府报告了他的“密封容器贮藏食品新技术”。拿破仑一听,也挺高兴,下令按照阿贝尔所说的工艺制成一些密封玻璃瓶装食品,让海军带到海上去经受酷暑和潮湿的考验。几个月后,一份由海军司令签署的鉴定报告送交给了拿破仑:“……保存了3个月后,加肉或未加肉的豆角和青菜依然保持鲜度和鲜菜的美味。”

1809年,阿贝尔终于得到了拿破仑颁发的那笔12000法郎的赏金。他用这笔钱继续进行瓶装罐头的改良研究,还建立了一个罐头食品厂。阿贝尔的罐头工厂,产品有70种之多。他的食品保藏方法很快地从法国传到欧洲各国。

阿贝尔的罐头虽说很受欢迎,但他的罐头材料用的是玻璃瓶,比较重,也容易碰碎。

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